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주거용 태양광, 이래서 사용합니다!
(feat. 사용자 리얼 후기)
Jul, 2021









2021년 1월, 겨울임에도 영상 10도를 웃돌던 텍사스주에 사상 최악의 한파가 몰아 닥치면서 기온이 영하 18도까지 떨어지는 사태가 발생했습니다. 발전소가 얼어붙으면서 약 430만 가구의 전력 공급이 끊겼고, 공장 시설마저 가동을 멈추는 등 대규모 피해가 발생했는데요. 


설상가상 당시 텍사스의 사회 인프라가 온화한 평균 기온에 맞춰 설정되었던 탓에 정상 복구에 차질을 빚었고, 주민들은 기약 없이 계속되는 정전과 단수로 의식주 해결에 큰 불편을 겪어야만 했습니다. 예기치 못한 한파에 속수무책으로 당할 수밖에 없었던 것이죠. 

 

텍사스 한파 사태의 가장 근본적인 원인은 기후변화입니다. 이상기후로 인한 피해는 특정 지역에 국한된 것이 아니라 이미 전 세계적으로 많은 피해를 야기하고 있는데요. 최근 다보스포럼(WEF)에서 ‘기후변화’를 핵심 아젠다로 선정하는 등 이 문제를 해결하기 위한 국제사회의 노력이 활발히 이어지고 있습니다. 


특히, 기후변화의 가장 큰 원인으로 손꼽히는 것이 온실가스 증가로 인한 지구의 온도상승인데요. 대부분의 온실가스가 에너지 소비 과정에서 발생하기 때문에 온실가스 자체를 최소화할 수 있는 방안 마련과 함께 에너지 절약을 위한 개인의 참여와 실천이 필요한 상황입니다. 


이러한 상황 속 텍사스 한파는 인류 생존을 위협하는 기후변화의 위험성을 지구촌 구성원들이 실질적으로 체감하는 계기가 되었습니다. 많은 사람들이 에너지 절약을 비롯해 좀 더 능동적으로 기후변화 문제 해결에 기여할 수 있는 방안에 주목하고, 동참하고 있습니다. 개인 주거공간에 자체적으로 재생에너지 설비를 설치하는 주거용 태양광은 이러한 관점에서 개인이 기후변화에 대응하는 가장 적극적인 방법일 것입니다. 


그렇다면 주거용 태양광을 선택한 소비자들은 어떤 생각으로 시스템 설치를 결심했을까요?


미국의 태양광 브랜드 분석기관 Solar Reviews는 *BEACN와 함께 2016년부터 2020년까지 태양광 견적을 요청한 미국의 약 40만 가구를 대상으로 설문조사를 실시했는데요. 설문조사의 결과 데이터를 바탕으로 소비자의 이야기를 들어보겠습니다. 


*BEACN: UC Berkeley에서 후원하는 학생 운영 비영리 비즈니스 컨설팅 조직 


그들이 주거용 태양광을 선택한 이유



<태양광 시스템을 선택한 이유, 출처: Solar Reviews>


주거용 태양광을 선택한 주요 요인으로 대부분의 소비자들은 ‘발전을 통한 전기 요금 절감 효과’를 선택했는데요. 지역마다 설치 여건, 전력 사용량에 따라 상이할 수 있지만 주거용 태양광은 소비자가 에너지를 직접 생산하고 소비한다는 점에서 에너지 비용 절감 효과를 누릴 수 있습니다. 미국의 전기 요금은 지난 10년간 매년 약 3% 상승했다고 하는데요. 앞으로도 요금 인상이 지속될 것으로 전망됨에 따라 주거용 태양광의 전기 요금 절감 효과도 점차 증대될 것으로 보입니다. 


이어서 ‘탄소배출 감소’가 약 30.4%를 차지했는데, 이는 개인이 환경을 지키는 수단으로써 주거용 태양광을 선택했다는 것을 의미합니다. 실제로, 영국 에너지기관 Energy Saving Trust는 한 가정에 태양광 설비를 설치할 경우 매년 1.3~1.6톤의 온실가스를 절감할 수 있음을 추정했는데, 이는 무려 30년생 소나무 약 2,000 그루를 심는 효과와 맞먹는 수치입니다.


30.1%의 응답자들은 ‘재해에 따른 안정적 전력 수급’을 위해서 태양광 시스템 설치를 결정한다고 응답했습니다. 이는 태풍, 폭설, 폭염 등 이상기후나 자연재해 발생 시 좀 더 안정적으로 전력을 확보하기 위해 태양광 시스템을 설치하려는 소비자들이 증가하고 있음을 나타내고 있습니다. 




다 좋지만… 이런 이유 때문에 망설여져요!



<태양광 시스템 설치를 망설이는 이유, 출처: Solar Reviews>

반면, 많은 소비자들이 주거용 태양광 시스템 설치를 망설이는 이유로는 ‘부담스러운 초기 설치 비용’을 꼽았습니다. 재정적 문제로 인해 태양광 시스템 설치를 망설이는 것이죠. 또 하나의 흥미로운 점은 위치, 허가와 같은 물리적인 문제보다도 정보 부족으로 인해 주거용 태양광 설치를 포기한 경우가 많다는 사실입니다. 구체적인 설치 과정, 비용 등 주거용 태양광 설치를 고려하는 소비자들의 이해를 도울 수 있는 다양한 정보 제공이 필요합니다. 


그럼에도 설치를 결심하게 된 결정적인 이유는..



<태양광 시스템 설치를 결심하게 된 결정적인 이유, 출처: Solar Reviews>

그렇다면 보다 현실적으로 주거용 태양광 설치를 결심할 수 있게 된 요인은 무엇이었을까요? 

주거용 태양광을 설치한 대부분의 응답자들이 ‘세금 지원’ 덕분에 설치를 결정할 수 있었다고 전했는데요. ‘중앙 정부 차원의 세금 혜택(60%)’, ‘지역·주 세금 혜택(46.6%)’을 가장 중요한 태양광 설치 인센티브라고 응답하였습니다. 

또한 43%는 넷 미터링 (Net metering, 상계거래)이라고 응답했는데요. 넷 미터링이란, 주택용 전력 소비자들이 생산하고 남은 태양광 에너지를 지역 전력망에 되팔 때 금전적 보상(Credit)을 지급하는 제도입니다. 미국은 1983년 세계 최초로 넷 미터링을 도입한 국가로 2020년 기준 44개 주에서 운영 중인데요. 미국의 넷 미터링 참여 고객 중 주택용 태양광 보유 고객이 약 90%의 비중을 차지할 만큼, 많은 소비자들이 넷 미터링에 참여하는 것으로 추정됩니다.

한국은 2005년에 소규모 신재생발전자원의 보급 확대를 목적으로 상계거래 제도를 도입했습니다. 최근 재생에너지 3020 정책에 따라 자가발전 규모가 지속적으로 증가하고 있죠. 실제로, 2015년 상계거래 고객 수는 약 10만 호에 불과했지만 2020년에는 약 44만 호를 넘어서며, 4배 이상 증가했다고 합니다. 


주거용 태양광을 더욱 효과적으로 사용하기 위해서는?



<주거용 태양광 설치자 중 배터리 시스템 설치 비율, 출처: Solar Reviews>

최근 재생에너지 발전에 필수적인 요소로 ‘에너지 저장 장치(ESS, Energy Storage System)에 대한관심이 높아지고 있는데요. 에너지 저장 장치가 있으면 사용하고 남은 잉여 전력을 추후에도 사용할 수 있는데, 이를 통해 개인이 직접 에너지 생산/소비 패턴을 더욱 유연하게 조정할 수 있다는 장점이 있습니다. 

이와 같은 장점에 주거용 태양광을 설치한 소비자 중 11.5%의 응답자가 배터리 시스템을 설치했다고 밝혔으며, 이 중 88.7%가 태양광 설치 이후 6개월 이내에 배터리 시스템을 설치했다고 합니다. 



<주거용 태양광 소유자 중 배터리 저장 장치 설치 현황, 출처: Solar Reviews>

실제로, 태양광을 설치한 소비자들 중 배터리 저장 장치를 설치하는 비율이 매우 빠른 속도로 증가하고 있습니다. 2016년에는 약 5% 미만이었던 설치 비율이 2020년에는 무려 71%를 기록한 것인데요. 이는 자연재해와 같은 예상치 못한 순간에도 안정적으로 태양광 전력을 사용하려는 소비자의 니즈가 반영된 것으로 해석할 수 있습니다. 



<에너지 회복 탄력성의 중요도, 출처: Solar Reviews>


배터리 저장 장치를 보유한 소비자들은 ‘에너지 회복 탄력성’이 매우 중요하다는 반응을 보였는데요. 에너지 회복 탄력성이란 재난∙재해 등으로부터 전력 피해가 발생했을 시 얼마나 빨리 정상 상태로 회복할 수 있는가를 나타내는 지표입니다. 텍사스의 대규모 정전사태, 폭염사태 등 자연재해로 인한 전력 피해가 늘어나는 만큼 에너지 저장 장치에 대한 수요 또한 앞으로 지속해서 증가할 것으로 보입니다. 


나의 PICK은 한화큐셀! 한화큐셀 고객의 목소리


한화큐셀은 Solar Reviews에서 고객 리뷰를 바탕으로 선정한 2021년 Best 20 brands of solar panels에서 평점 4.81/5.0을 기록하고 있는데요. 이는 철저한 품질 관리로 고객들에게 인정받은 사례로 볼 수 있습니다. 


<실제 한화큐셀 사용 후기를 재구성한 내용입니다. >

한화큐셀 제품을 직접 경험한 고객들은 튼튼한 내구성, 효율성 등 우수한 품질에 대해 긍정적인 반응을 보이고 있습니다. 언제 어디서든 안정적인 성능을 유지할 수 있는 제품을 필요로 하는 고객의 니즈가 반영된 것입니다. 이러한 고객만족을 실현하기 위해 한화큐셀은 늘 엄격한 품질 기준을 적용하며, 지속적인 연구개발에 매진하고 있는데요. 그 결과, 2020년 미국 주거용 태양광 모듈 시장에서 3년 연속 1위, 유럽과 호주에서 각각 8년, 6년 연속 '태양광 톱 브랜드'로 선정되는 등 글로벌 톱티어 브랜드로서 그 가치를 인정받고 있습니다. 

이로써 소비자들이 주거용 태양광을 선택하고 설치하는 과정에서 지닌 생각과 의견을 살펴보았는데요. 결론적으로, 주거용 태양광은 앞으로 발생할 수 있는 자연재해 상황 속에서 일상생활을 지켜줄 존재이자 지속가능한 내일을 위해 개인이 실천할 수 있는 환경 보호의 길이라는 것입니다. 즉, 소비자들은 안정적인 일상과 미래를 위해 주거용 태양광을 선택하는 것이죠. 

한화큐셀은 주거용 태양광을 설치한 소비자뿐만 아니라, 아직 설치를 망설이는 소비자의 의견을 고려하여 적합한 솔루션을 제공할 예정입니다. 세계 곳곳의 모든 소비자들이 만족할 수 있는 제품을 생산하기 위해 한화큐셀은 늘 연구하고 고민하겠습니다. 
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